Monday, January 3, 2011

Banned in Singapore

Ask a local what the little island of Singapore is best known for and you’ll get answers gleaned from souvenir postcards and Sentosa brochures – The Merlion, chili crab, Tiger beer, the Orchid Garden, Raffles Hotel. These answers are, of course, all wrong.  To the rest of the world (including those who think it’s part of China), the most memorable thing about Singapore is its infamously silly ban on chewing gum. 

Anyone who’s been to Asia can tell you that littering is a serious problem and, before the ban, chewing gum was a menace in the city-state’s high density public housing with gum spit out in elevators and vandals using it to clog key holes and mail slots (sounds ridiculous, but after living here 2+ years I can completely believe it). The final straw came when gum was stuck to door sensors on Singapore’s new MRT system disrupting train service and causing delays, and the sticky stuff was officially banned in 1992.

Though the ban persists, it was amended in 2004 after pressure from the USA to honor their free-trade agreement. Singapore bowed slightly, allowing the sale of gum with “therapeutic value” such as to whiten teeth or quit smoking. However, you’ll still need to get your gum from a pharmacist and show some ID.

 
My personal stash


That said, the ban on plain ole’ chewing gum is not on consumption but on import and sales. Much like how marijuana is treated in some Western countries, a blind eye will be turned to a small amount for personal consumption, though dealing is a no-no. I feel perfectly safe going through Singapore Customs & Immigration with pack in my purse, but wouldn’t risk transporting a Costco-sized case of Dentyne Cinnamon Fire (my personal favorite) back from Canada -- smuggling a retail quantity could land you a fine of SGD $10,000 or a year in prison.  
  
do u like it rough, lah?
While chewing gun is certainly the most famous silly thing that Singapore has forbidden, the following banned items are also worth a mention and a laugh: 

- Cigarette lighters shaped like guns

- Handcuffs (not sure if there’s an exception for the furry sort)

- Toy walkie-talkies

- Satellite dishes


- Malaysian newspapers

- Poppy seeds (may contain a trace amount of morphine)

- Pornography – videos, magazines, and even a block on some websites

- Until 2007, oral sex between a consenting man and woman was only legal if it led to intercourse.

- Songs with ‘inappropriate content’:  this has ranged from “Puff the Magic Dragon” in 1963 to Janet Jackson’s “Velvet Rope” in 1997. 
Too sexy for Singapore

- The most recent international hit to not get any airplay in Singapore was Katy Perry’s “I Kissed a Girl (And I Liked It Thought It Was a Crime Against Nature)”. 
 
- And, perhaps most hilariously, the movie Zoolander  was banned until 2006 for a subplot about assassinating the Prime Minister of Malaysia. In the eventual DVD release which was rated NC-16, the name of Singapore’s neighbor to the north was redubbed as “Micronesia”

28 comments:

  1. I've definitely heard I Kissed A Girl on the radio!

    ReplyDelete
  2. I don't listen to the radio so I can't comment on that, but it was definitely censored on MTV. I saw Katy Perry receiving an award at the MTV Awards for her hit single "I Kissed a *beep*"!

    ReplyDelete
  3. Is Real fox fur tail keychain banned in Singapore?

    ReplyDelete
  4. I don't think so. As long as the fox isn't an endangered species.

    ReplyDelete
  5. Waaaaaa I love Katy perry I'm 11 I'm her biggest fan n I'm sgporean WTF no i kissed a girl?!?! I LOVE THAT SONG!!!!

    ReplyDelete
  6. تتميز الرحمه في تقديم جميع خدمات التنظيف مثل : تنظيف خزانات - تنظيف منازل - تنظيف بيوت - تنظيف شقق - تنظيف سجاد وموكيت - تنظيف مدارس ومساجد

    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة نقل اثاث بالرياض

    افضل شركة جلى بلاط بالرياض

    كشف تسربات المياه
    __________________

    كثيرا ما تحتاج شركة نقل اثاث عند شرائك اثاث جديد او عند تنقلك من منزل الى منزل اخر او من مدينة الى مدينة اخرى
    توفر الرحمة اسطول من سيارات نقل الاثاث الحديثة للحفاظ عليه من العوامل الطبيعية مثل الشمس او الامطار
    شركة تنظيف بالرياض

    تنظيف شقق بالرياض
    تنظيف فلل بالرياض

    إن كنت تعانين من مشكلة الحشرات في مطبخك وخاصة الصراصير، إتبعي نصيحة أطيب طبخة وحضري خلطات سهلة وطبيعية لتتخلصي منها بشكل نهائي وفعال.
    1- خلطة سحرية

    أخلطي القليل من حمض البوريك مع الدقيق والسكر البودرة ورشي الخليط في الزوايا، تحت الخزائن والثلاجة وباقي الأماكن التي تتكاثر فيها الحشرات. فمزيج السكر والدقيق كفيل بجذب الصراصير وحمض البوريك سيتولى القضاء عليها!
    2- تنظيف الأثاث الخشبي

    إهتمي بتنظيف الأثاث الخشبي في المنزل بعناية فالخشب يعزز وجود الحشرات وخاصة الصراصير وتكاثرها لذلك تأكدي جيداً من تنظيف هذا النوع من الأثاث.
    3- مزيج من الماء والصابون
    شركة مكافحة الحشرات بالرياض
    شركة تسليك مجاري بالرياض

    وان كنت تريد ان تتخلص من الاثاث القديم الذي يسبب لك الازعاج فشركة الرحمة تقوم بشراء الاثاث الستعمل فهى افضل شركة شراء اثاث مستعمل بالرياض

    ReplyDelete
  7. شركة تنظيف اثاث بالرياض

    شركة تخزين عفش بالرياض

    تقوم كذلك بتقديم كافة التسهيلات وسيارات النقل لتحصل على افضل خدمة شراء اثاث مستعمل بالرياض
    علما بان الشركة تستخدم افضل المنظفات والمطهرات والمعقمات التى تحقق اعلى نتائج التنظيف المطلوبة فى تنظيف منازل بالرياض
    وتنظيف الفلل والشقق وكافة المؤسسات الاخرى
    لتصبح شركة الاخلاص افضل شركة غسيل خزانات بالرياض بجانب خدمات التعقيم والتطهير المميزه التى تتم باستخدام افضل المواد المنظفه والمحاليل المطهره والتى تحقق اعلى نتائج خاصة بتنظيف خزانات المياه بالرياض

    وتقوم ايضا بتنظيف كنب بالرياض فهى افضل افضل شركة تنظيف مجالس بالرياض وبالمملكة فابتصالك بنا تحصل على افضل شركة تنظيف
    مع العلم ان شركة نقل عفش بالرياض تقدم خدمات نقل الاثاث الدولى خارج الممكلة بكل سهولة بالاعتماد على احدث سيارات الشحن الدولى والتى تتميز بالسرعه والامان عند نقل الاثاث

    فشركة البيت الافضل شركة كشف تسربات المياه بالرياض تسعى بكل جهدها للوصل لحل لهذه التسريبات والتقليل من فاتورة المياه الخاصه بك بعد حل مشكلة التسربات بالاعتماد على اقوى وافضل عماله متخصصه وخبرة فى استخدام هذه الاجهزة باحتراف
    شركة رش مبيدات بالدمام

    افضل شركة مكافحة الحشرات بالرياض

    شركة مكافحة صراصير بالرياض
    ونقدم افضل خدمة جلى بلاط بالرياض فشركة البيت الافضل تشتهر بانها افضل شركة جلى بلاط بالرياض
    تعمل على جلى جميع انواع البلاط والرخام

    ReplyDelete